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极简人类史收藏本书

极简人类史

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书籍介绍

内容简介

  《极简人类史》(This Fleeting World:A Short History of Humanity)是一部视野宏大、脉络清晰的人类简史。它讲述现代智人近10万年的发展轨迹,以宇宙大爆炸为起点,在138亿年宇宙演化的壮阔背景下,俯瞰人类历史从无到有的全过程,构建一幅关于人类历史的大图景。
  《极简人类史》从宇宙大爆炸、星系演变、生命进化,讲到早期社会的诞生、农业文明的出现、现代社会与文明危机。全书共4个篇章,在不到10万字的篇幅里,清晰地勾勒出每一阶段的发展框架:
  第1章,“前传:开端之前”,讲述在宇宙演化进程中,人类是如何诞生的,以及现代智人是如何出现的;
  第2章,“开端:采集狩猎时代”,讲述现代智人如何从生物圈中脱颖而出,建立人类社会;第3章,“加速:农耕时代”,讲述农业文明的扩散,以及分散在各地的社群如何建立起相似的生活方式;
  第4章,“我们的世界:近现代”,讲述更高级的工业文明的诞生,及其如何一次次将我们推到文明危机的边缘。
  通过这4个章节,《极简人类史》为我们呈现出一幅壮阔的历史大图景,帮助我们一目了然地看清,人类历史从哪里来,以及人类历史演变的内在规律。这本书用一个大比例尺看待人类历史,所看到的并不是“一个接一个了无生趣的事实”,而是富有逻辑、互动连接的人类共同的故事。

作者简介

  大卫·克里斯蒂安(David Christian),是一位“雄心勃勃”的历史学者,他开创了以“宇宙大爆炸”为开端的“大历史”(Big History)。他将人类历史置于宇宙演化的宏大背景之下,以一种高屋建瓴的气势,俯瞰人类历史发展全貌。著名历史学家威廉·麦克尼尔曾将他的理论与牛顿、达尔文的成就相提并论。他的代表性著作有:《时间地图:大历史导论》(即将由中信出版集团出版)(Maps of Time:An Introduction to Big History);《极简人类史:从宇宙大爆炸到21世纪》(This Fleeting World: A Short History of Humanity)。
  克里斯蒂安不仅在学术领域取得非凡成就,他的“大历史”观还改变了许多人看待历史的方式。比尔·盖茨在看到他所讲述的“大历史”课程后,斥资1000万美元打造“大历史”公开课,影响了美澳荷韩英等数十个国家的年轻读者。克里斯蒂安曾通过TED、达沃斯论坛等,向人们介绍大历史,他的TED演讲名为《18分钟人类史》(The History of Our World in 18 Minutes)。

精彩书评

  我喜欢学习新事物,那是一种奇妙的旅程。但你还不知道我是怎样看待世界的全景的,也正是那一览众山小的视野才是振奋人心的。“大历史”正是一门这样的课程,它把所有的知识整合在一起。它使用时间线、系统的理解方式与历史视角,把所有相关的事物汇集在一个大框架之下。这正是为什么我觉得这是一门特有的课程,我鼓励你们不妨一试。
  ——“微软之父” 比尔·盖茨

  《极简人类史》是一部视野宏大的人类简史,它在短小精悍的篇幅内,清晰地勾勒出现代智人10万年以来的发展轨迹,将人类历史置于宇宙史的恢弘背景下,反思人类过去的生存法则,追问人类未来的发展之道。这本书为我们认清人类世界,提供了一种超凡的视野,书中那些闪烁着智慧光芒的语句,引领我们发现一个全新的未知世界。
  ——新东方教育集团董事长 俞敏洪

  恺撒一句名言,总结了征战高卢的10年峥嵘往事:我来、我见、我征服!现在,大卫·克里斯蒂安用同样卓绝的见识,在不到10万字的篇幅里,勾勒出人类25万年的发展进程。他比恺撒更能高谈阔论,告诉我们人类的集体学习能力如何促进技能的提升,并且促进人口、财富、实力的增长。要想在这个纷繁芜杂的世界中认清自己,《极简人类史》就是一个快速、便捷、令人服膺的途径!
  ——当代著名历史学家、全球史奠基人 威廉·麦克尼尔

  大卫·克里斯蒂安…… 在搜集数据、高效处理数据以及思路清晰地写作方面,拥有独特的天赋。他能深入浅出地讲解历史,语言富有感染力,但又不至于引起读者的不满。读者们大可放心地依靠他,获得敏锐且内容丰富、见解深刻、充满反思意味而又极其简要的历史概观。
  ——世界史知名学者,菲利普·费尔南多- 阿梅斯托 ( Felipe Fernández-Armesto )

  通过将人类历史置于自然环境的大背景下进行系统化思考,大卫·克里斯蒂安形成了令人眼前一亮的独特历史观。这本《极简人类史》对其主要观点进行了简要清楚的论述,对历史学家和普通大众均有借鉴意义。
  ——全球史知名学者,杰里·本特利 ( Jerry H. Bentley )

  好的“ 大历史”就是简单明了的小册子。大卫·克里斯蒂安的这本小书,很好地满足了现代社会不断增长的对极简“ 大历史”的需求。我认为本书好的地方,就是它并非面面俱到地讲述历史事实。《极简人类史》充满了闪烁着智慧光芒的优雅语句,鼓励学生从“ 大历史”的视角重新看待自己所接受的教育,鼓励他们在已经存在了25 万年,并且越来越成为一体的人类世界中,找到自己的位置。
  ——世界史知名学者,威廉·埃弗德尔 (William Everdell)

  大卫·克里斯蒂安是“ 大历史”领域的哥白尼。他的思路大气恢宏,理念缜密严谨,其力量足以迫使我们重新思考以往所有从小范围、短时段层面讲述的历史。
  ——加州大学圣克鲁斯分校,特里·伯克 ( Terry Burke )

  《极简人类史》为读者提供了世界历史的“ 大图景”:大到远远超过近几千年的历史,却又简单得让普通读者都感觉轻松易懂。阅读克里斯蒂安的作品是一种享受,因为他能将历史讲得平易近人,而且又不会忽略其中微妙复杂的细节和偶然性因素。
  ——美国大学委员会世界历史课程顾问,比尔·思特里克兰 ( Bill Strickland )

  本书专为辅助教师课堂教学而设计,易于课堂阅读所用,是不可多得的课堂资源。
  ——青年支持者之声 (Voice of Youth Advocates )

  本书就像一种精美的艺术,剔除了所有的冗余,将历史剥离到本质的核心成分,展示了迄今为止,人类历史演变中不为人知的共性部分。大卫·克里斯蒂安为我们提供了一种理念框架,这个框架将互相割裂的人类历史碎片,汇聚成一个有意义的统一整体。《极简人类史》有力地回应了人类历史毫无联系、碎片化的后现代观点,它揭示了看似杂乱无序的人类历史,其背后所隐藏的目的和意义。
  ——伟谷州立大学,克雷格·本杰明 ( Craig Benjamin )

目录

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致中国读者
中文版推荐序
序 言
1 前传:开端之前
2 开端:采集狩猎时代
研究采集狩猎时代
人类历史的开端
采集狩猎的生活方式
采集狩猎时代的重大变革
世界历史中的采集狩猎时代
3 加速:农耕时代
农业的起源
总体特点和长期趋势
城市出现之前的农业社会:公元前8000—前3000 年
最早的城市和国家:公元前3000—前500 年
农业、城市与帝国:公元前500—1000 年
现代革命前夕的农业社会:1000—1750
世界史中的农耕时代
4 我们的世界:近现代
近现代的主要特征和趋势
解释现代革命
工业革命:1750—1914
20 世纪危机:1914—1945
现代历史:1945 年至今
人类的结局
附录A 如何在课堂使用《极简人类史》
附录B 世界历史分期
附录C 参考文献

精彩书摘

  1 前传:开端之前
  在人类历史以外,还存在一个更大的范畴,即地球史甚至整个宇宙的历史。本章“ 前传”正是希望在这个更大的范畴之内,讲述人类过去的历史—这也正是“ 大历史”研究的范畴。正如我们需要用世界历史,来帮助我们理解特定区域的历史一样,我们也需要一个更大的背景,来帮助我们看清人类历史在地球史乃至宇宙史中的位置。如果我们要进行超越人类自身历史的思考,我们就需要“ 大历史”。
  20 世纪中叶以前,大多数天文学家认为宇宙没有历史,它始终存在着。但我们有理由对此假设持怀疑态度。20 世纪20 年代,美国天文学家埃德温·哈勃( Edwin Hubble )找出证据,发现大多数遥远的星系一直在离我们远去。这些证据表明宇宙可能一直在膨胀。如果宇宙在膨胀,则证明它过去一定小得多,而且在遥远过去的某一个时间点,它可能被压缩在一个极其微小的空间内—甚至比一个原子还要小。
  20 世纪中叶,大部分天文学家积累了足够的证据,证实上述猜测正是以前发生过的事实。我们发现,人类并非唯一拥有历史的创造物。地球有自己的历史,整个宇宙也有自己的历史。自20 世纪中叶以来,我们开始能够讲述这段历史,并将人类历史视为一部更宏大、更科学的“ 创世史”的一部分。本章人类史“ 前传”希望以21 世纪的知识视野,向大家提供这部大历史的概览。( 几乎人类的每个社会都有一套自己的解释宇宙起源的故事,这些创世故事—对那些相信它的人来说并非“ 神话”—试图为所有生命赋予意义,这些意义通常反映了他们各自的文化来源。)宇宙出现在大约138 亿年前,源于宇宙学家所说的“ 大爆炸”。这是所有历史日期的开端,我们对大爆炸之前的世界一无所知:我们不知道在此之前是否存在时间、空间甚至虚无,我们缺少任何与此有关的信息或是理论;这也正是创世故事开始的时候。但是其实,从宇宙出现的那一刻开始,我们便能够讲述一个符合现代科学基本理念的创世故事—这个故事建立在大量且仍在不断增加的证据之上。
  当宇宙刚刚出现时,它极其微小,很可能比一个原子都小。然而,在其内部蕴含着组成宇宙所需的所有物质和能量。此时的宇宙温度极高,( 几乎无法用数字衡量!)以至于物质、能量、粒子、空间和时间全都混杂在一起。随后,在巨大能量的作用下,宇宙发生急剧膨胀,其速度可能比光速还要快。在暴胀过程中,宇宙逐渐冷却。正如蒸汽最终会凝结成水一样,宇宙在冷却过程中,也会经历一系列不同的“ 阶段变化”。从宇宙诞生的第一秒开始,各种截然不同的力量就出现了,包括引力( 一种将万物拉拢聚合的力量)与电磁力( 一种促使异性电荷相吸,同性电荷相斥的力量)。组成物质的基本粒子夸克此时也出现了。然而诞生初始的宇宙变化剧烈,大部分粒子一出现就消失,转化成宇宙中的纯能量。
  下一秒,宇宙暴胀的速度慢了下来。此时的宇宙已经出现了我们今天熟知的各种物质,包括质子和电子( 组成原子的基本成分)以及至少四种基本形式的能量。这时的宇宙仍比太阳中心还要炽热,充斥着“ 等离子体”,这是一种由能量和带电粒子组成的杂乱的混合。大约38 万年后,宇宙开始经历另一个“ 阶段变化”。此时的宇宙温度继续下降,使得带正电的质子能够捕获带负电的电子,形成最早的原子。原子呈电中性,于是突然之间,物质不再与电磁辐射相互作用。在今天所谓的宇宙背景辐射中,我们仍可以探测到宇宙在这个历史节点上释放的能量。宇宙背景辐射可以对老式电视机产生静电干扰,它的存在是上述故事真实可靠的最有力证据之一。
  在这个阶段,物质的存在形式都极其简单。大多数物质都由自由移动的氢原子和氦原子组成。氢原子由一个质子和一个电子组成,而氦原子由两个质子和两个电子组成。历经千百万年,早期宇宙就是由这种氢原子和氦原子构成的大片星云组成的。那时的宇宙没有星体,唯一将其点亮的是穿行其中的巨大能量。
  · 思想实验
  人类试图了解自己在宇宙中的位置,但不一定能达成共识。参考一下作家马克· 吐温的看法,他写道,人类总是把自己视为宇宙的中心——或者至少是整个历史的中心。1903 年,在题为“ 世界是为人类而造的吗?”(“ Was theWorld Made f or Man ?”)的文章中,马克· 吐温写道,“ 如果埃菲尔铁塔代表宇宙的历史,那么它顶端的球形构造上,那层薄薄的油漆就代表着我们人类的历史,没有人会认为那层薄薄的油漆是建造埃菲尔铁塔的目的。但我想有人就是这么认为的。”想一想我们该如何回应马克·吐温的这篇文章。我们人类是否应当一直把自己视为宇宙的中心?或者我们可以换个角度思考?人类如何看待自己在宇宙中的位置,这一点重要吗?
  ……